Qué es la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, por sus siglas EPOC, es una enfermedad pulmonar que causa una grave limitación en la capacidad respiratoria, que además provoca tos, fatiga, sensación de ahogo, y producción de mucosidad. El paciente de EPOC muestra una dificultad continua para respirar, una sensación de opresión en el pecho y sensación de agotamiento permanente.

Enfermedad crónica

Es crónica al ser de larga duración y progresión lenta, las personas con EPOC sufren secuelas físicas y psicológicas durante años. Una enfermedad crónica no tiene por qué ser la causa de muerte de las personas que la padecen, pero en el caso de la EPOC, es la 3ª causa de muerte en el mundo y la 4ª en España.

Epidemiología

Según los últimos estudios, el 11,8% de la población de entre 40 y 80 años padece EPOC, aunque últimos estudios arrojan un preocupante dato: la enfermedad está afectando a pacientes cada vez más jóvenes. Si bien es cierto que en la actualidad afecta más a hombres que a mujeres, se espera que el porcentaje se iguale, puesto que la tendencia de pacientes mujeres con la enfermedad es creciente.

Doctor

Cómo saber si tengo la enfermedad

Síntomas

  • Sensación de falta de aire
  • Tos con mucosidad
  • Fatiga
  • Opresión en el pecho
  • Silbidos con la respiración
  • Infecciones respiratorias regularemente
  • Dificultad respiratoria en actividades físicas
  • Cansancio y apatía
Si crees que puedes tener EPOC, debes acudir cuanto antes a tu centro de salud y comunicar a tu médico los síntomas que padeces. Para el diagnóstico de EPOC se utiliza una prueba llamada espirometría, que medirá tu capacidad pulmonar. Es una prueba no invasiva y rápida.

Cuáles son sus causas

Aunque la principal razón de la EPOC es la exposición al humo del tabaco, existen otras causas que pueden provocar o contribuir a la aparición de esta enfermedad:
  • Los factores genéticos pueden causar la enfermedad en edades tempranas (antes de los 30 años).
  • La exposición permanente a gases tóxicos en el trabajo y la contaminación ambiental.
  • Una frecuencia elevada de infecciones respiratorias desde edades muy tempranas puede desencadenar EPOC cuando la persona llega a edad adulta.


Qué hacer si tengo EPOC

Siempre recomendamos desde esta asociación que sigas las indicaciones de tu médico, y además, te damos una serie de consejos que te harán la vida más fácil si padeces esta enfermedad.
  • Si fumas, déjalo.
  • Evita la contaminación ambiental y en el trabajo.
  • Descansa lo suficiente.
  • Realiza ejercicio físico.
  • Elabora una dieta equilibrada.
  • Come 5 o 6 veces al día.
  • Cumple con el tratamiento prescrito.
  • Si estás deprimido, busca ayuda.
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